Fiction des Broken Realms – Prémonitions

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PRÉMONITIONS

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Une autre secousse a secoué la chambre augure du Palais Excelsium, provoquant une pluie de marbre et de poussière du plafond. La Grande Matriarche Yarga-Sjuhan a sauté en arrière à temps pour éviter un morceau de la taille d’un poing, qui a percuté les carreaux, manquant son crâne de la largeur d’une aile de rongeur.

« Je pensais avoir dit que je voulais que ces gigantesques lanceurs de pierres tombent dans l’oubli », a-t-elle déclaré. « Où sont les bataillons du ciel ? »

Le Wing Commodore Rangni Drekkarson a retiré ses lunettes de protection, révélant des cercles jumeaux de peau rougeâtre sur un visage autrement entièrement taché de suie. « Ils ont fait tout ce qu’ils pouvaient, Grande Matriarche. Nous avons dû mettre le feu à tout le champ, mais je n’ai jamais vu autant de peaux-vertes au même endroit. Ils continuent à venir. »

Yarga-Sjuhan jura dans sa barbe, et ses doigts se refermèrent sur le pommeau orné du Warspite. Elle n’avait pas dégainé l’épée depuis bien trop longtemps, et son cœur de guerrier aspirait à rejoindre ses citadins au sommet de la grande muraille d’Excelsis, pour repousser les maudits envahisseurs orruk avec la lame et le coup de feu. Mais ce n’était pas sa place. Plus maintenant.

« Faites le plein de tout ce qu’il nous reste, réarmez-le et remettez-le en l’air », a-t-elle lancé. « Dites au Fléau écarlate d’enfoncer ses engins dans la gorge des gargants, s’il le faut. Les murs ne peuvent pas résister à ce barrage.

Les yeux de Drekkarson étaient embués de fatigue après une journée et une nuit de sorties constantes, mais il ne s’y opposa pas. Il connaissait les présages aussi bien qu’elle ; c’était combattre ou mourir maintenant. Le duardin fit le signe de la comète, fit claquer ses talons et partit. Yarga-Sjuhan doutait qu’elle le reverrait un jour, mais elle éloigna cette pensée de son esprit. A la guerre, il n’y avait pas de place pour la sentimentalité.

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La Grande Matriarche fixa le sol scintillant de l’augure, espérant que quelque chose dans le collage vertigineux d’images à moitié formées lui ressortirait. L’intégralité du sol de la chambre a été sculptée dans du cristal infusé de prophéties extrait de la Lance de Mallus, formant une carte stratifiée de la Cité des Secrets et du littoral environnant. De l’obsidienne lisse émanaient de minuscules fragments d’augure, projetés sous forme visuelle ; un pan de mur submergé et pris d’assaut par des brutes orruk imposantes ; un escadron de gyrocoptères descend en flammes pour s’écraser dans les veines, renversant des bâtiments délabrés comme des cartes à jouer. Il s’agissait de catastrophes à venir, dont certaines pourraient être contournées par des actions audacieuses.

L’augure offrait aux commandants militaires de la ville un aperçu des événements à venir, une prémonition du flux et du reflux anarchiques des combats. Bien que les voyous anti-magiques purs et durs de la Confrérie Nullstone cracheraient du sang s’ils connaissaient sa présence – et en fait son importance pour les défenses de la ville – la sorcellerie ingénieuse de cette chambre avait contribué à maintenir l’énorme horde de peaux vertes à distance. Pourtant, ce n’était pas infaillible; il a fallu la communion arcane combinée de dizaines de voyants collégiaux pour siphonner et interpréter un tel torrent sans fin de visions et de glanages, et le travail a coûté un lourd tribut. Même alors, ce n’était pas toujours fiable. Si cela avait été le cas, ils auraient peut-être vu venir cette catastrophe depuis longtemps.

L’une des images les plus claires montrait les tours-portes orientales assaillies par une foule agitée de peaux-vertes, des gargants à capuchon atteignant les emplacements des ouragans et des batteries de canons comme s’ils étaient des fruits mûrs. Cette image n’a duré que quelques instants avant de s’évaporer en grains de lumière dansante.

« Grand Ordonnateur », a déclaré Yarga-Sjuhan, se tournant vers le minuscule Dalland Kross, qui a attiré l’attention. « Amenez une demi-douzaine de batteries Helstorm vers la porte est et apercevez-les. Je veux qu’une tempête de mort s’abatte sur tout ce qui ose s’approcher de nos murs. »

Kross hocha la tête et se mit à beugler un flot d’ordres à ses adjudants. Il n’appartenait pas vraiment à la Grande Matriarche de réorganiser les batteries d’artillerie, mais les besoins le doivent ; Le premier commandant Fettelin était mort, écrasé par un canon qui tombait, et il y avait un accord tacite selon lequel Yarga-Sjuhan – une ancienne générale des Freeguilds elle-même et un vétéran d’une douzaine de campagnes – était le mieux placé pour assumer ses fonctions.

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— Par le Dieu-Roi, non, gémit le grand voyant Trasmus, qui s’agenouilla au centre de l’augure. Il était entouré d’une douzaine d’acolytes, tous tremblants sous l’effort de déchiffrer les lectures fragmentées de la Lance de Mallus en quelque chose de semi-déchiffrable. Alors que la Grande Matriarche se tournait pour parler avec son principal interprète des prophéties, un autre des sorciers de la Collégiale s’est effondré, bavant de sang et tremblant spasmodiquement, et a été traîné par des adjudants en robe noire.

— Parle, Grand-voyant, grogna Flavius ​​Murghat, l’orateur Magnus de la ville. Sa voix sembla secouer la chambre tout autant que le tonnerre lointain de rochers gigantesques pleuvant d’au-delà des murs. « De vagues exclamations nous sont de peu d’aide. »

Trasmus agita son bâton en chêne de fer, et une sphère de lumière scintillante se fondit dans l’air devant lui. Dans l’orbe de lumière, la Grande Matriarche pouvait apercevoir une toile sinistre : une foule d’hommes et de femmes peints se déversant à travers la Porte de l’Ouest, les yeux roulant sur le blanc alors qu’ils tombaient sur les quelques Freeguilders assiégés qui tenaient toujours le passage derrière une barricade de cadavres d’Orruk. Déambulant à travers le carnage sont venus deux personnages étranges; le premier une statue dorée d’un être, un prince aux cheveux blonds avec des cornes recourbées et des yeux joyeux et mauvais ; le second, une masse corpulente de chair au sommet d’un palanquin vacillant porté en l’air par des brutes à chair pâle, le sang coulant le long de ses nombreuses bajoues. La révulsion de Yarga-Sjuhan monta comme de la bile dans sa gorge, et elle cracha sur le sol alors que l’image s’effondrait dans le néant.

« Encore un autre hôte descend sur nous », a déclaré Trasmus, sa voix à peine plus qu’un murmure. ‘Fêtes de peau et pillards décadents. Plusieurs milliers au moins.

Un grognement amer de frustration s’échappa de la Grande Matriarche. « Sang de Sigmar, n’y a-t-il pas de fin à notre malheur ? Des hommes-rats crasseux rampant sous nos rues, l’équivalent d’un continent de peaux-vertes martelant à nos portes, et maintenant une maudite cavalcade païenne. Combien de temps avons-nous ?

«Je ne peux pas savoir avec certitude, la prémonition n’est pas claire. Peut-être plusieurs jours. Peut-être pas plus qu’une question d’heures.

« Nous ne pouvons pas tenir contre une autre armée », a déclaré le haut despote Liegermann, sa voix mesurée, presque ennuyée, démentant la sévérité de ses paroles. Il la fixa à travers des yeux aux paupières lourdes, apparemment ambivalent quant au désastre qui se déroulait autour d’eux. Yarga-Sjuhan avait toujours trouvé la nature imperturbable de l’homme étrangement exaspérante.

« Grande Matriarche, il est peut-être temps d’examiner nos options », a poursuivi Liegermann. « Ni les orruks ni cette armée païenne ne peuvent être autorisés à mettre la main sur la lance de Mallus. En l’absence de la Faucheuse Blanche, la décision de promulguer le Décret Desolus vous appartient.

« Non ! » lança Yarga-Sjuhan. « Pas tant que mes soldats ont encore des balles à tirer et assez de force pour soulever une épée. Je ne tournerai pas nos armes contre cette ville jusqu’à ce que tout espoir soit perdu.

 » Ce que je vous ai montré n’était qu’une fraction des maux que j’ai prévus,  » dit Trasmus,  » Vous ne pouvez pas imaginer quelles horreurs ces démons vont déchaîner sur Excelsis. Mon devoir sacré est de protéger la Lance de Mallus et d’empêcher que ses secrets ne tombent entre les mains des indignes. Quelles choses épouvantables les adorateurs de la ruine pourraient-ils accomplir, s’ils s’en emparaient ?

« Ils ne le feront pas », fit une voix étrange et gazouillante. La Grande Matriarche et ses conseillers se tournèrent pour voir une petite créature debout au milieu des lumières tourbillonnantes de l’augure, appuyée sur un bâton d’or. C’était un reptile bipède, moins de la moitié de la taille de Yarga-Sjuhan elle-même, avec une couronne de plumes irisées au sommet de sa crête. Il la fixait à travers des yeux jaunes qui ne clignaient pas.

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« Comment cette créature est-elle entrée dans le Palais Excelsium ? » rugit Flavius ​​Mughat. « Les écailles d’étoiles n’ont pas leur place au Conclave. Sortez-le d’ici, nous avons une guerre à mener.

Yarga-Sjuhan leva une main pour faire taire l’oaf fanfaron. Elle était l’un des rares êtres de cette ville à avoir vu les étranges chamanes-lézards du Seraphon au combat, et savait que malgré son apparence frêle, cette créature pouvait immoler l’Orator Magnus d’un simple mouvement de ses griffes.

— Votre conseil est le bienvenu, dit-elle en rencontrant le regard du scinque. « Vous croyez que cet hôte païen n’atteindra pas la ville, mais mes augures disent le contraire. J’ai moi-même entrevu leurs visions.

Le prêtre scinque inclina à nouveau la tête. Ses traits reptiliens étaient difficiles à lire, mais la Grande Matriarche pensa qu’elle capta un soupçon d’amusement lorsque la créature découvrit ses dents en forme d’aiguille.

« Des visions seulement », a-t-il dit, les mots étrangement distants et étouffés. Yarga-Sjuhan n’était pas sûre si la créature parlait naturellement, ou si elle seule pouvait entendre ses pensées résonner dans son esprit. « Des ondulations se jettent sur l’océan d’étoiles. Mais seulement des reflets du vrai modèle. Ne pas faire confiance.

Les yeux du chaman brillaient comme un feu bleu. Il commença à marcher parmi la carte sculptée de la Côte des Défenses, tendant la main pour arracher des brins de magie de l’augure, les tissant ensemble dans une sphère de lumière blanche aveuglante.

« Voyez », dit le chaman-lézard, et il lança l’orbe sur Yarga-Sjuhan. Son éclat l’engloutit. Il y eut un éclair de douleur intense, et un flot d’images envahit son esprit.

De nouveau, elle vit la grande armée de fêtards païens, mais cette fois ils ne forçaient pas leur chemin à travers les portes de sa ville ; au lieu de cela, ils étaient campés au milieu d’une jungle épaisse et sombre, entourés de cadavres tués et mutilés de créatures à écailles – une race de Seraphon, mais beaucoup plus grande et plus redoutable que le petit chaman. À en juger par le nombre d’adorateurs du Chaos tués éparpillés, ils avaient compté pour beaucoup de leurs ennemis avant de succomber à la mort. Le lendemain d’une bataille sanglante, donc. De nouveau, elle aperçut le géant doré et le glouton gonflé, se dévisageant avec des regards de haine extrême à travers la clairière jonchée de cadavres. Les adeptes de chaque seigneur païen se rassemblaient autour de leur maître respectif. Le sentiment de tension était palpable.

« Qu’est-ce que c’est ? » dit Yarga-Sjuhan.

« Le modèle a été restauré », fit la voix du chaman-lézard. « Événements réorganisés pour s’adapter au Grand Plan, au prix de nombreuses apparitions terrestres. Un sacrifice nécessaire.

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Comment ou pourquoi le meurtre a commencé, la Grande Matriarche ne pouvait pas dire. Des voix s’élèvent, des cris et des insultes, des vantardises et des accusations. Une lame a été tirée et enfoncée dans l’orbite d’un œil. Les païens se jetèrent les uns sur les autres dans un délire de violence, poignardant, creusant et déchirant. Des guerriers arrogants et masqués dansaient et se balançaient à travers une masse de corps pâles et tordus, ouvrant le ventre et la gorge avec de gracieux coups d’épée. Des chevaliers à crête au sommet d’étranges montures ressemblant à des lézards combattaient d’affreux démons aux pattes griffes, tandis que des volées de flèches ondulantes s’enfonçaient profondément dans la chair tatouée. Yarga-Sjuhan – qui n’est pas étrangère à la violence – a trouvé sa gorge se soulevant face au pur sadisme de tout cela. Les deux seigneurs de guerre rivaux se frayèrent un chemin à travers la mêlée, désespérés de s’entretuer. Avant qu’ils ne se rencontrent au combat, les visions cessèrent.

« Grande Matriarche ? » criait Mughat, directement dans son oreille à cause de la force de l’ouragan. Elle l’a repoussé. Ses membres du conclave la regardaient avec des regards inquiets et confus.

– Je vais bien, lança Yarga-Sjuhan avant de se retourner vers le chaman-lézard. — Les païens se sont donc retournés les uns contre les autres. Ils ne viendront pas dans ma ville ?

‘Juste à temps. Mais trop tard pour empêcher ce qui est à venir.

Le soulagement a inondé Yarga-Sjuhan, mais s’est rapidement éteint lorsqu’elle a rappelé les forces déjà déployées contre son peuple. Un désastre à la fois, donc, c’était la clé du commandement militaire, selon la Grande Matriarche.

« Donc, nous devons être épargnés par le fouet du Prince des Ténèbres après tout », a-t-elle déclaré. ‘Juste la petite affaire d’un million de peaux vertes à gérer. Et un groupe de sectateurs dérangés qui se déchaînent dans le quartier de Crystalfall. Et sans doute d’autres désastres, encore à découvrir. Qu’est-ce que votre maître a vu du destin de ma ville, à l’échelle des étoiles ? Pouvons-nous survivre à la nuit ?

‘Ça, je ne peux pas le savoir. Il y a un vide dans le modèle cosmique, tout autour de cet endroit. Même le prêtre relique le plus puissant ne peut pas pénétrer sa noirceur. Nous ne voyons que du sang et du feu, et la terre se fendit en deux. Beaucoup de morts à venir, sang chaud. Beaucoup de souffrance.

« Vous serez avec nous malgré tout ? » a demandé Yarga-Sjuhan.

Il pencha la tête et l’étudia un instant. Puis hocha la tête.

« Bien », a déclaré la Grande Matriarche, ressentant une poussée d’énergie pour la première fois depuis ce qui semblait être des jours. « Convoquez tout le conclave et envoyez un message à la Faucheuse Blanche. Si Excelsis doit tomber, nous ferons de sa fin une légende qu’ils chanteront à Azyrheim jusqu’à ce que les étoiles elles-mêmes s’éteignent.

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Traduit de l’anglais depuis Warhammer Community.

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